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美国政府将把域名系统管理权移交给ICANN

2016082002

美国时间8月16日,美国商务部下属的国家通信与信息管理局宣布,其将于今年10月1日正式把部分互联网监管的权力移交给一家非营利性机构互联网名称与数字地址分配机构(Internet Corporation for Assigned Names and Numbers,ICANN),实现网络监管的私有化,意图去除任何单一政府部门对网络生态系统的控制。此举引起美国国会部分成员的反对。

早在2014年3月,奥巴马政府就曾宣布,有意卸下互联网域名系统的管家角色,拟将这一控制权转交给ICANN。当时,美国政府提出,放弃手中剩下的互联网控管权,一定程度上是作为国际上针对斯诺登(Snowden)爆料的、美国对互联网进行非法监听的强烈抗议的一种回应。

向ICANN交权

今年8月16日,美国国家通信与信息管理局局长Lawrence Strickling在一篇博客中写道,该局已经告知ICANN,在9月30日——政府与ICANN合同到期之日,美国政府就将抽身,将域名管理等权力移交给ICANN。这一移交一旦完成,ICANN就将全权负责外界所称的“互联网的电话簿”。

“这一移交代表了美国政府,在受到三届政府支持后,终于达成长期以来承诺私有化互联网域名系统的最后一步。”Lawrence Strickling写道。

多年来,ICANN这个非营利性组织说到底听命于美国商务部,它进行管理的方式就曾遭到过挑战,特别是欧洲,就试图要将之置于联合国的控制之下。

“长久以来,美国政府的角色一直被外国政府视作冲突的源头,”美国国家通信与信息管理局在另一篇文章中写道:“如果美国政府此次不能完成这一权力转移,各国要求以多边政府运营形式来替代多方利益相关者模式的呼声只会越来越高。”

ICANN成立于1998年克林顿政府时期, 总部设于美国加州,是一家被形容为“多方利益相关者”的非营利性机构,负责协调全球域名及IP地址政策。由于互联网诞生于美国的历史原因,长期以来,全球域名和IP地址管理的核心职能是经由美国政府与ICANN签订合同,授权由ICANN负责协调管理。

按照现行的互联网技术原理和运行机制,互联网管理权主要指的是围绕互联网资源的分配和协调,包括域名、IP地址以及互联互通协议的参数、互联网技术标准等产生的控制权和话语权。而互联网资源(域名、IP地址以及协议参数)之所以重要,在于它是不同网络节点之间彼此识别、互相通信的基础。

美国政府放弃最后的干预权力?

从历史渊源来看,互联网资源管理权很大程度是依靠互联网域名根服务器的管理权来实现的,当前的这个运行机制在1998年就已经基本形成。

在20世纪90年代,美国政府完全掌控着互联网域名系统的根服务器。但由于维护成本等诸多原因,美国政府并不想保留所有的权力,于是在1998年,克林顿政府借助一个非营利性的组织ICANN将DNS根服务器私有化。

从那时开始,ICANN就运营整个系统;也正是从那时候开始,它的权力和独立性不断增强。但即便如此,美国政府依然保留了在紧急情况下进行干预的权力。

2009年9月,美国政府和ICANN签订《承诺确认文件》。美国允许这家公司获取更大的独立性,但依然保留了在紧急情况下对根服务器的掌控权。

直至2014年,奥巴马政府决定,将剩余的控制权转交给ICANN。

在2014年奥巴马政府宣布权力转移的消息时,国务院新闻办公室就曾发文,援引互联网域名系统北京市工程研究中心主任、中国互联网信息中心首席科学家毛伟的观点称,长远来看,这对中国是一大利好消息,为中国深度参与互联网事务、谋求更大的互联网管理话语权提供了机遇。

“在多利益主体模式下,中国互联网社群其实大有可为,中国在IETF(互联网工程任务小组,Internet Engineering Task Force)的话语权大幅提升已经证明了这一点。中国在IETF的成功经验也值得在ICANN等互联网国际组织借鉴,那就是:先融入规则,再制定规则,做到有声音、有贡献、有地位。”毛伟说。

对互联网用户不会有实际影响

ICANN上周向美国国家通信与信息管理局表示,包括保护互联网安全在内的流程将很快走完。

据《华尔街日报》报道,奥巴马政府和许多高科技社区成员都认为,这一规划已久的举动,无论出于维系国际上对于互联网的支持,还是防止互联网监管受到破坏,都是必要的举措。他们表示,把互联网域名系统的管理权转移给ICANN,对于互联网的运作和其用户将不会有实际影响。

保守派批评人士称,奥巴马政府这种行为是对现行约束政策的蔑视。

美国保守派反对

但一些保守共和党人表达了其长久以来对国家安全的担忧。还有人担心,美国政府的监管缺位后,其他国家会趁机获取网络影响力。

就在8月12日,德克萨斯州共和党议员泰德·克鲁兹(Ted Cruz)、犹他州共和党议员麦克·李(Mike Lee)和威斯康辛州共和党议员肖恩·达菲(Sean Duffy)给民主党政府发信,再次抱怨这个“把互联网拱手相送的计划”。反对这一提案的人士还希望,确保美国保留对域名.gov(政府网站域名后缀)和.mil(军队网站域名后缀)的单一拥有权。

近几年,美国的政策制定者已经对预算有所收紧,以避免走到这一步。但现行的约束政策将在9月30日到期,这意味着,即使他们想要抵制奥巴马政府的这项行政举措,他们也几乎没有时间采取任何措施。

保守派批评人士称,奥巴马政府这种行为是对现行约束政策的蔑视。8月16日,保守党智库美国传统基金会(Heritage Foundation)成员Brett Schaefer认为,美国国家通信与信息管理局的这一决定“直接违背”了现行法律,并呼吁国会应当“在这一事件上行动起来,保卫宪法赋予的权力”。

另一位保守派组织“科技自由”(TechFreedom)成员Berin Szoka表示,即使国会不行动,很快也会有个人作为原告来在法庭上就这一问题讨说法。一些保守党人士认为,域名功能应当是政府资产,绝不可以在没有国会同意的情况下就被私有化。

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